No perdonarás

1 abril 2010

Los cruces de ida de cuartos de final de la Liga de Campeones nos dejaron tres buenos partidos con una moraleja común: la relajación no está permitida a estas alturas de competición. Dejando a un lado el Inter-CSKA, en el que los de Mourinho ganaron 1-0 “a la italiana”, aunque pudieron ser muchos más, los otros tres enfrentamientos supusieron un precioso espectáculo para el aficionado. Lee el resto de esta entrada »


Mediocridad “Gunner”

18 febrero 2010

El Arsenal cayó en el estadio de Do Dragao frente al Oporto en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones, aunque la eliminatoria aun sigue abierta merced al 2-1 que relejó el marcador final.
El Oporto realizó el juego esperado, el que lleva practicando desde hace ya varios años y mediante el cual se ploclamaron campeones de Europa de la mano de Mourinho. La premisa es sencilla: contundencia en defensa y velocidad en ataque. El Arsenal se estrelló una vez más en un partido importante a pesar de que el Oporto no se encuentre en su mejor momento -ya no tienen opciones de ganar la liga portuguesa-.

Una vez más el equipo de Wenger pecó de inexperiencia. No es la primera vez que escribo sobre ello, pero al igual que los “Gunners” están respaldados por defensores acérrimos del modelo y ensalzadores de las virtudes del equipo de Londres -que son varias-, también creo conveniente acentuar los graves errores que están impidiendo al Cesc Fabregas ganar ningún título y que, con bastante probabilidad y como consecuencia de ello, terminen por motivar la salida del club del catalán.

En realidad, si el Arsenal no sacó un buen resultado de Portugal fue por dos fallos puntuales, pero los errores acontecen por algo. En este caso ha sido Fabianski el encargado de cargar con las lógicas culpas. Quizás la débil economía que incitó a los dirigentes del Arsenal a vender a Toure y Adebayor sea la que haya impedido hacerse con los servicios de un portero de garantías, pero lo cierto es que ni Almunia ni el polaco Fabianski aportan ninguna seguridad.

La plantilla está compuesta por jugadores mediocres como Sagná o Bendtner, irregulares como Clichy o Vela, además de la desaparición de jugadores que supuestamente deberían tener más peso en el equipo -Nasri o Walcott-.
Mientras esto no cambie -y veo difícil que lo haga- el Arsenal seguirá siendo el equipo capaz de grandes partidos contra rivales menores que acaba decepcionando en los momentos importantes.


La Premier también es un duelo de dos

8 febrero 2010

La liga de nuestro país es una competición dominada por dos grandes equipos en la que el resto tiene que contentarse con intentar conseguir una plaza para Europa la siguiente temporada. En Inglaterra, pese a la ceguera de algunos, que se empeñan en nombrar a Arsenal y Liverpool como candidatos, pasa lo mismo desde hace algunos años ya. El Chelsea demostró ayer que esta campaña no iba a ser diferente al superar con claridad al Arsenal, el tercero en discordia -con el Liverpool deshauciado- y poner tierra de por medio entre aspirantes y perseguidores. Este encuentro se disputaba además días después de que el Manchester United ya dejara en evidencia al conjunto de Wenger.

Lo ocurrido ayer sobre el terreno de juego de Stamford Bridge no fue más que una exhibición de eficacia de los “Blues” ante la impotencia del Arsenal. Apenas se llevaba media hora de partido jugada y el Chelsea ya ganaba 2-0, resultado que a la postre sería el definitivo, gracias a dos goles del marfileño Drogba, que volvía tras sus “vacaciones” en la Copa de África.

Wenger contempló una vez más como, por mucho que él se empeñe, una pareja de mediocentros formada por Diaby y Song no va a aportar claridad de ideas en la circulación de balón. El Arsenal depende de Fabregas por completo, y ayer el catalán no estuvo especialmente acertado. Dio la impresión de querer dar el pase más bonito en lugar del más efectivo. Nasri no se parece casi nada al chico que despuntó en el Marsella. Los “Gunners” caracen de un delantero centro de garantías -Arshavin no es un ariete-, y tampoco Wenger cuenta con un portero capaz de salvar un partido con dos acciones portentosas.

Por el contrario, el Chelsea sí que dispone de un seguro de vida bajo los palos. El checo Cech estuvo soberbio en varias acciones que pudieron cambiar el signo del partido. Con Ancelloti en el banquillo, Ashley Cole vuelve a hacer méritos para ser considerado el mejor lateral izquierdo del mundo. El equipo funciona, cada jugador sabe qué función desempeña y a su vez dispone de la libertad suficiente para disfrutar en el campo. Demasiada diferencia entre dos equipos con supuestamente los mismos objetivos.


Cesc quiere jugadores que den la talla

8 diciembre 2009

No se trata de una cuestión de talento sino de altura. El mediocentro catalán y lider del Arsenal, Cesc Fabregas, ha comentado publicamente el deseo de que el club se refuerce con un delantero fuerte, por lo que la posibilidad del fichaje de Bojan parece alejarse tan pronto como surgió.

Acertadísima valoración del crack español, que no hace sino poner de relieve el gran problema de los “Gunners”. Wenger dispone en su plantilla de varios jugadores talentosos que son capaces de elaborar las jugadas de ataque (Nasri, Arshavin, Eduardo, Vela o el propio Cesc), pero no cuenta con ningún delantero centro al que enviar balones largos como recursos en caso de una presión asfixiante. Bendtner no es una opción.
Como ha quedado reflejado en varios partidos durante la temporada, por ejemplo contra el Chelsea, al Arsenal le falta un delantero tanque finalizador. Imagino que por Londres no querrán admitir que echan de menos a Adebayor, pero las declaraciones de Cesc no hacen otra cosa sino corroborarlo.

Entrando en el terreno de las suposiciones, existen varios jugadores que se encajarían en ese perfil. Se especula con los nombres de Dzeko y Negredo, pero ninguno de los dos me parecen fichajes factibles. También ha sonado el nombre de Huntelaar, pero pese a que comenzó titubeante en el Milán, poco a poco parece estar encontrando su sitio.
Por tanto, mis tres nombres son los siguientes: Fernando Llorente, Ruud Van Nistelrooy y Nikola Zigic. Si finalmente se concreta el interés del Arsenal en la contratación de algún ariete profundizaré un poco más en un tema que por el momento no pasa de meras especulaciones.


El Arsenal tampoco puede con el Chelsea

29 noviembre 2009

El Chelsea sigue caminando firmemente hacia el título de la Premier. En esta ocasión se deshizo de uno de sus rivales directos, el Arsenal de Arsene Wenger, y además lo hizo a domicilio, en el Emirates Stadium.

La primera parte fue bastante igualada, con ambos equipos ordenados buscando su juego. El Arsenal buscaba profundizar por las bandas, con Eduardo, Nasri y Arshavin escorándose hacia los costados. Por su parte, el Chelsea buscaba a Drogba con balones directos. Hubo pocas ocasiones, pero el Chelsea fue haciéndose con el control del partido progresivamente, hasta que fruto de este dominio llegaron los goles, ambos creados desde la banda de Ashley Cole. Dos centros del internacional inglés acabaron en las mallas, uno empujado por Drogba y el otro por Vermaelen. Almunia nada pudo hacer.

Empezó el Arsenal empujando en la segunda parte pero siguió sin conseguir crear ocasiones de peligro. El Chelsea controlaba los ataques “gunners” gracias al poderoso físico de Obi Mikel y Essien. Los “jugones” del Arsenal se asociaban con facilidad en el centro del campo, pero les faltaba claridad de ideas en los metros finales. Wenger buscó un revulsivo en la figura de Vela, pero tampoco funcionó. Los “blues” tenían el partido controlado e intentaban sentenciar el choque al contragolpe. El mazazo final para el Arsenal llegaría en una falta lanzada por Drogba que se colaría por el palo de Almunia, subiendo el definitivo 0-3 al marcador.