Grupo B – Jornada 1: Poco juego, grandes premios

13 junio 2010

Argentina y Corea del Sur han sumado sus tres primeros puntos en el Mundial de Sudáfrica gracias a las victorias frente a Nigeria y a Grecia respectivamente. A ninguna de ambas selecciones les hizo falta jugar al 100% para conseguir el triunfo frente a dos combinados que mostraron más carencias que virtudes.

Leer el resto de esta entrada »


Ghana, primera finalista

28 enero 2010

Ghana se clasificó para la final de la CAN (Copa Africana de Naciones) tras vencer por la mínima a Nigeria en un partido que fue de más a menos.

Durante los primeros quince minutos de partido pareció que las “Águilas Verdes” por fin iban a desplegar algo del juego brillante que les situó como una de las favoritas al título antes del comienzo del campeonato. Por primera vez su técnico se atrevió a alinear a dos delanteros, Odemwingie y Martins, lo cual dio mucha más movilidad arriba que la que había aportado Yakubu en partidos anteriores. Con Obi Mikel situado por detrás de los dos puntas, el equipo nigeriano llegó con peligro a la meta de Kingson.

Sin embargo, cuando más cerca parecía que sería Nigeria quien rompiera el empate inicial fue Gyan quien puso por delante a Ghana a la salida de un corner, en la primera jugada de peligro de su equipo. Con el marcador a favor, el partido se cerró y solo las acciones de Odemwingie pusieron en aprietos a la defensa ghanesa.

La segunda parte fue un monólogo nigeriano en busca del gol, con más empuje que cabeza. Obi Mikel, aunque igual de irregular que habitualmente, fue capaz de romper a la defensa de Ghana con sus pases un par de veces, pero sus compañeros no supieron aprovechar la visión de juego de su futbolista más talentoso. Mientras tanto Asamoah Gyan era el único que llevaba relativo peligro por parte de Ghana, que conforme pasaban los minutos se iban echando más y más atrás.
Nigeria buscó finalmente el gol con la entrada del poderoso Yakubu y del malaguista Obinna, pero el gol no llegó y será Ghana quien se enfrente al ganador del Egipto-Argelia, partido del cual saldrá con bastante probabilidad el ganador de esta edición de la Copa de África viendo la pobreza de los contendientes de esta semifinal.


Cuartos de final: El África profunda defrauda

25 enero 2010

De las tres favoritas del África profunda (Costa de Marfil, Camerún y Nigeria) sólo quedan en semifinales las “Águilas Verdes”. Las dos primeras han sido ya eliminadas, curiosamente por selecciones de países con vistas al Mediterráneo (Argelia y Egipto, respectivamente). Se veía venir, ya que, por muchos nombres que acumulen, no han conseguido formar un colectivo. Ninguna dispone de un mediocentro creativo y Yaya Touré, Song o Mikel tienen que asumir una función para la que, o bien no están capacitados, o bien no están acostumbrados a desempeñar.

El primer  choque de cuartos enfrentó a Ghana con Angola. Fue un partido aburrido, como la mayoría de los de esta edición de la Copa de África, que se decantó por un gol al contragolpe de los ghaneses. Los anfitriones, que habían dejado destellos de calidad con Flavio y Manucho, decepcionaron y no fueron capaces de combinar en el medio del campo, por lo que su juego se vio resumido a balones largos e inefectivos.

El segundo encuentro enfrentó a Costa de Marfil con los rocosos argelinos. Se adelantaron los “elefantes” por medio de Kalou nada más comenzar el partido, pero Matmour, sin duda el mejor jugador de Argelia, igualó la contienda. El partido parecía abocado a la prórroga, pero Kader Keita marcó un golazo cuando se cumplía el tiempo reglamentario. Y cuando parecía que Costa de Marfil se clasificaría, volvió a empatar Argelia. Me perdí la prórroga al estar viendo a Cristiano Ronaldo dar codazos, pero Argelia marcó y Costa de Marfil también, pero se lo anularon, por lo que pasaron los “Zorros del desierto”.

A causa de estar viajando me perdí el Egipto-Camerún. Como he señalado al principio del post, pasó Egipto ante la mediocridad de Samuel Eto’o y compañía, si bien en este partido mostraron una cierta mejoría que de todos modos no les sirvió de nada. Egipto continua lanzada a por su tercer título consecutivo, algo que sería histórico.

Llegué justito para ver el Nigeria-Zambia en una calidad ínfima. Suficiente para encariñarme con Zambia, la única selección que apuesta claramente por el ataque en lugar de la defensa. Dominó a Nigeria y la puso contra las cuerdas, pero pagó cara su falta de puntería y acabó perdiendo en penaltys. Se dio la curiosa situación de que ambos porteros tiraron el quinto y último penalty. Sólo puede ocurrir en África. Estaré atento a las semifinales.


Grupo C: Nigeria pasa pero no demuestra nada

20 enero 2010

Sé que las comparaciones son odiosas, pero hubo una vez una selección nigeriana que entusiasmó. Era otra época, cuando los Okocha, Kanu, Finidi, etc. practicaban un fútbol atractivo que combinaba fuerza y técnica. El actual combinado nigeriano es una tediosa aglomeración de jugadores, muchos suplentes en sus respectivos equipos ingleses, que aburre a cualquiera.

Encuadrada en este grupo C en el que Egipto ha logrado ser la única selección que ganase todos sus partidos, Nigeria se ha clasificado como segunda de grupo dando una imagen más bien pobre. En el último partido del grupo ha vencido sin problemas ha Mozambique, que junto a Benin se vuelven para casa.
El encuentro ha sido otra prueba de fuego para el verdadero amante del fútbol, y ya van varias en esta Copa de África. Las “Águilas Verdes” han sido incapaces de hilvanar jugadas de peligro y sólo han puesto en aprietos la meta de Joao Rafael (un portero muy grande, en el mal sentido de la palabra) gracias a las acciones de Odemwingie.
Varias de las supuestas estrellas de esta selección han estado desaparecidas, caso de Obi Mikel o un apático Yakubu.

Martins entró en los minutos finales y en él si se apreció cierta intención de tomarse en serio el partido. El propio jugador del Wolfsburgo sería quien marcase el definitivo 3-0, que se unía al doblete de Odemwingie para poner fin a un sueño en el que Mozambique nunca creyó, y es una lástima porque cuenta con dos jugadores decentes como Lobo y Tico-Tico. Finalmente Nigeria se clasifica sin haber demostrado absolutamente nada.